Former l’Ingénieur Citoyen

The Ethics of engineers in front of the challenges of the 21st century

lundi 2 novembre 2009

Texte en Anglais de Pierre Calame, directeur de la Fondation pour le Progrès de l’Homme, sur l’éthique des ingénieurs.

En 1999, la faculté des sciences sociales de l’Institut de Technologie de Harbin, en Mandchourie, l’un des instituts techniques prestigieux de la Chine, dépendant du Ministère de la défense et des affaires spatiales, a demandé à Pierre Calame de faire une conférence sur l’éthique des ingénieurs. Il le fait en partant de son expérience, à commencer par sa formation à l’école polytechnique dont la devise était, de manière significative, "pour la patrie, les sciences et la gloire". Cette devise lui permet d’expliquer ce qu’a été l’idéologie des ingénieurs à partir du 19ème siècle. Le lien entre la technique et la guerre. Le lien entre la raison et l’Etat. La tentation de la simplicité. L’espérance que les sciences sociales ressembleraient aux sciences de la nature. La difficulté à développer des relations humaines complexes et à s’interroger sur des finalités réelles de l’action. Une certaine vision de la linéarité du progrès. Le lien entre la liberté de la science et la liberté tout court. La tentation d’une compréhension mécaniste du monde vivant. La prédilection pour les phénomènes mesurables. En réponse à ces dérives, Pierre Calame plaide pour un nouveau profil de l’ingénieur du 21ème siècle à partir d’une éthique commune fondée sur la Charte des responsabilités humaines. La nécessité d’une rupture profonde est, en fin de conférence illustrée par la question de l’énergie : longtemps le développement humain a été associé avec la croissance de consommation en énergie et toutes les ressources techniques ont été orientées vers le développement de l’offre. Aller vers un monde plus sobre implique un changement radical d’approche.

Merci à Pierre Calame de nous avoir mis à disposition ce texte.

Fondation Charles Léopold Mayer pour le Progrès de l’Homme


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26 octobre 2009
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